10-11-2011

Alzheimer : première euthanasie

Pour la première fois aux Pays-Bas, une femme a été euthanasiée alors que, souffrant de la maladie d’Alzheimer, elle n’était plus en mesure d’en exprimer consciemment et librement la demande. Les Pays-Bas sont le premier pays au monde à avoir légalisé l’euthanasie à partir d’avril 2002. Or, le texte voté précise que la personne qui en fait la demande doit se trouver en pleine possession de ses moyens, qu’elle connait des souffrances insupportables, dues à une maladie qu’un médecin a reconnue incurable.

Pour l’Association néerlandaise pour une fin de vie volontaire, il s’agit d’ « une étape importante ». Il semble bien en effet qu’à la suite de ce précédent, la porte soit entrouverte pour que des exceptions à la loi soient acceptées, y compris lorsqu’elle porte sur le fait majeur du manque de liberté du patient.